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留学生“代购狗”的生活实录:艰辛溢于言表

美国实习快报2019-12-01 15:55:59

日益增长的电子商务规模和逐渐扩大的留学生群体,二者相结合起来,

孕育出了留学生代购这一特殊行业。

然而这行业真如大家眼中那样既挣钱又轻松吗?

“只要动动手,很轻松赚个差价。”畅畅是一名在港已经一年的研究生,她用这句话描述别人眼中对代购的印象。本科在国内修读新闻学的她,研究生阶段选择了申请香港。由于家境并不是十分富裕,在业余时间,她选择了做代购这项职业,“为自己赚点零花钱”。


2013年度,中国出国留学人员总数为41.39万人,留学回国人员总数为35.35万人,分别比上年增长3.58%和29.53%。而据商务部数据,2014年上半年,我国电子商务交易额约为5.66万亿元,同比增长30.1%。网络零售市场交易规模约1.1万亿元,同比增长33.4%。


表面上看来,留学生代购占有”天时“:部分商品尤其是电子产品常在国外首发;”地利“:一些国家消费税低,商品折扣大,或者拥有当地特色;“人和“:国内亲戚朋友同学等为基础扩展的客户群,三者联合,盈利似乎唾手可得。搜索相关新闻,”留学生当职业代购月赚万元“之类的消息屡见不鲜,不少海外党跃跃欲试,然而,事实上,留学生代购生意真的如此好做么?


起步容易扩大难


留学生的首位客户,一般都是“熟人”。事实上,不少留学生的生意,都是从朋友的“帮忙要求”开始的。名牌包,电子产品,奶粉,或是因为国外的折扣低,或是因为本土没有进口,不少人对这些海外货有所需求,于是,留学生代购应运而生。他们或用电商网站,或用微信微博,在互联网日渐盛行的今天,多种多样的网络平台为代购产业提供了宣传和交易渠道。

然而,入行门槛低,并不意味着容易做。大部分从事代购的留学生,在出国之前,都是普通学生。换句话说,其影响力和知名度都不高。而想要做好代购生意,除了熟人客户外,新鲜的客流是必不可少的。要打开新的市场,就需要增加知名度,吸引客流量,而这一步,并不像想象中那样容易有起色。


“起步真得很难,”谈起自己的网店,身在香港的畅畅叹了口气。正如畅畅所说,并非所有人都是那么幸运,大多数留学生都只是普通人,在自身交际圈外,并没有足够的影响力,如此一来,在他们的代购生意需要更进一步时,宣传就成为了一大难题。


除了知名度外,各色网络平台上“皇冠”“认证”等诸多旨在保障买主交易安全,取信客户的措施并不少见,而留学生代购的网络店铺,在刚起步时,无论是信用度还是在商品评价,都不会拥有足够的反馈。这在赢得客户的信任度上,大大打了折扣。


“成交量是0,谁会信你?”直到研究生毕业,畅畅的生意,依旧不温不火,“基本靠熟人口碑,朋友的朋友想要这边东西,然后托我买一下这样子。”


正因为如此,比起自己开店这种“一口气吃个胖子”的模式。有些人选择了更“聪明”的道路。有些留学生和已经成熟的网店合作,在他们的订单下去购买相应商品,挣少量的辛苦钱。但是,这一项选择风险同样不小。很多网店会要求代购者垫资购买商品,而一旦对方反悔,货物滞留,资金损失难以避免。甚至,还有留学生和自称代购者合租,结果个人物品被盗的事件发生。


距离远,利益和障碍并存


之所以我们需要代购,最主要的原因,就是距离。异国他乡,“你有的东西,我没有”。而距离为留学生代购带来利益的同时,也造成了一大障碍。那就是,东西是买了,如何带回国?

自己带是个听上去成本很高的方法。无法经常回国的代购留学生,一部分选择在国内找寻合作对象,以朋友或者亲戚为主。操作方法为,代购留学生先把货品寄给自己的合作伙伴,然后,身在国内的合伙人将商品根据订单发给国内买家。这种方式可以尽可能地降低物流成本。与这种“拼邮”的方式不同,另外一部分留学生代购者选择直邮,也就是直接从海外将货品寄给国内买家。在这种情况下,买家通常更信任货物的品牌真实度和商品质量,但是相对应的是,这一方法通常花费更高。


Gabby目前是一名英国留学生,说起自己的代购生涯,她说道,“寄回国的物流费用高,好多时候,加上物流费和国内购买专柜价格差不多,根本没办法盈利。”


长距离带来的不仅仅是物流的费用问题,很多时候,代购的货品,挣扎在法律的灰色地带。比如选择将货品以行李方式带回国的代购者,面对的则是我国海关关于在外购买货品价值超过五千元需要申报的规定。寄送货品也一样面对关税问题。许多留学生代购者,尤其是选择直邮方式的卖家,都声称一旦“运气不好被海关抽查到”,买主需自理税款,滞纳金等一系列费用。


竞争日益激烈


许多留学生代购者都发现,自己的定价“太高”。“我以五折买的当地品牌,居然还不是某宝最低价。”Gabby说道。

网络上, 许多品牌都出现假冒品或仿品,这些商品以“代购”的名义售卖,价格低廉。然而事实上,往往真实的海外代购党,并没有“这么大的折扣”。


“有朋友在网上买了号称是代购的包,但是后来收到发现不太对劲。”如今在美国第二年的港雅说道。因为美国的名牌包价格低,她的网店主要负责代购几个品牌的皮包,“不过卖这个的店主,从包装袋到小票一律仿造地像模像样,恨不得比我这种去实体店里买的还全。”


如果说假 “同类”带来的是价格上的打击,那么真“同类”,则是以品牌保障胜出。目前,随着全球化日益推进,许多知名品牌推出了全球邮寄活动,用户可通过官网直接订货,寄往中国。国民文化水平日益增高,一些追求特定品牌的买主,选择英文官网完成交易的机会日益增多。


另外,一 些打出“全球购”旗号的中介商家,同样是留学生代购行业的竞争对手。无论是国内还是国外,目前都有这样的网站出现。他们资金雄厚,服务完善,信任度也较 高,通过采取和国外厂家或公司合作的模式,向全球购买者寄送产品。虽然本质上同样是“代购”,但是无论是成本,还是宣传上,都大大优于留学生“小农经济 ”式的经营。


学业受影响无可避免


宣传,货源,物流,竞争,诸多问题的压力下,代购很辛苦。是很多从事这一行的留学生的心声。

无论是和朋友合作还是个人经营,出门进货和打理店铺是留学生代购不可避免的负担。前者,尽管留学生已经在国外这个大环境里,但是这并不意味着,他们购买相应产品就十分方便。如果所在学校比较偏僻,那么进货这件事,通常意味着需要在交通上消费一定的时间和金钱。Gabby说,为了更好地盈利,她会选择定期去打折村 “淘货”。“坐火车跑来跑去,提着很重的东西,简直要累死。”打折产品通常并不是时刻都有的,所以她会选择去不同的Outlet,“有些距离很远”。


除了花费 在交通上的时间,从事代购的留学生表示,客服,包装,发货,这些同样需要大量空闲时间保证。举例来讲,鉴于一般值得被代购的商品价格都不低,因此,购买方通常要仔细询问,要求看实物图片等等。再加上一些讨价还价的买主。因此,选择自己经营店铺的留学生,势必要消耗很多时间在客服上。“手机不离手,”港雅经常为此郁闷,“不停回答别人问题,头都大了。”


而众所周知,留学生的学习通常并不十分轻松,有时说是紧张也不为过。值得一提的是,一些留学生“课少”,这并不意味着,他们剩下的时间就完全是空闲。事实上,课程少的专业通常要求学生做更多的主动研究,从上课前的书单阅读准备,到小组合作项目讨论实施,再到自身的作业和研究等等。课程少不意味着业余时间多。如果留 学生除了上课之外,不再花费时间阅读学习,那么,所受的教育效果将必然打折扣。


“有几次忙着发货,十二点多了才发现Reading没读。”美国的港雅说道。而上网搜索,也不难发现一些中国留学生忙于代购生意,最后不得不辍学的新闻事件发生。


收益无法保证


花费大量时间,占用不菲资金,辛辛苦苦跑内跑外,留学生代购,收益真得就如想象中那样丰厚么?

“不见得。”畅畅说道,“只有很火的店铺收入才好。”Gabby也表示,收入并不比一些兼职的同学要好。“同学端盘子两个小时,折合人民币几百块,就能赚回我一单生意的盈利。”


除了折扣不定之外,汇率浮动也是代购商品无法保证价格统一的原因。无论是英镑还是美元,即使再稳定,总会有一定浮动存在。汇率的变更会使留学生代购的收入浮动,并且该情况无法避免。另外,针对部分商品的限购措施,消费税的上升,再加上时而因为物流迟缓,货物损伤等问题带来的交易取消或赔偿,多种因素都可能降低本来就不够丰厚的代购收入。


港雅是三人中店铺生意最好的,但是只有她知道,遇见的问题,花费的精力,甚至消费的资金,合起来跟做其他挣钱的同学比,颇有种“不值得”的味道。她同样表示,“亲戚朋友一直让帮忙,做了很多白工。”


“毕业找工作时就不干了。”她说。这种想法并不是个案。事实上,代购行业要想取得丰厚的收入,需要高知名度和一定的客户群,而留学生通常从出国的那一刻才开始起步。而等到他们发展出一定市场的时候,往往毕业日期逼近。此时,对于留在国外工作的学生来讲,进入社会之后日益繁忙的生活,使得他们从事代购这项“兼职“的时间越来越少。最终,大部分人不得不选择放弃。毕竟,如果希望留在国外,当地的工作才能为留学生带来签证等一系列的支持。而选择回国的学生,则直接失去了从事这行的基础。


港雅说,随着年级增长,她的学业越来越忙,已经“打算慢慢关掉一些商品条目”。出国的本来目的是为了深造,不能“轻重不分”。“快毕业了,一整年的时间,课余我都在做这些。”Gabby觉得有些郁闷,“回想起来,没有时间参加Party,也没有像别人一样假期出去旅游。看着别人的多彩生活,觉得如果再给我一次机会,我不会这么做。”


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